Requisitos para un ministro del Evangelio

La palabra bíblica “ministro” significa servir humildemente a los demás con su vida. Fue nuestro Señor quien especificó esta definición.

“Ni seáis llamados amos, porque uno es vuestro Maestro, el Cristo. Pero el mayor de vosotros será vuestro siervo. Y cualquiera que se ensalce a sí mismo, será humillado; y el que se humilla será ensalzado ”. ~ Mateo 23: 10-12

“Pero Jesús, llamándolos, les dijo: Sabéis que los príncipes de los gentiles se enseñorean de ellos, y los grandes ejercen autoridad sobre ellos. Pero entre vosotros no será así; antes, el que quiera ser grande entre vosotros, sea vuestro ministro; Y el que quiera ser el primero entre vosotros, sea vuestro siervo: como el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos ”. ~ Mateo 20: 25-28

Por ejemplo de sí mismo, Jesús dijo que un ministro es alguien que sirve a otros y da su vida para salvar a otros. Entonces, entendamos claramente el propósito de un ministro, antes de comenzar a hablar sobre los requisitos para ser un ministro.

La Biblia identifica numerosos dones ministeriales y diferentes oficios. Un ministro en particular puede tener un oficio, pero nunca se debe esperar que tenga todos los dones.

“Ahora sois el cuerpo de Cristo, y miembros en particular. Y a unos puso Dios en la iglesia, primero apóstoles, luego profetas, lo tercero maestros, después milagros, luego dones de sanidades, ayudas, gobiernos, diversidad de lenguas. ¿Todos son apóstoles? son todos profetas? son todos profesores? ¿Son todos obradores de milagros? ¿Tienes todos los dones de la curación? ¿Todos hablan con las lenguas? todos interpretan? Antes bien, codiciad los mejores dones y, sin embargo, os mostraré un camino más excelente ". ~ 1 Corintios 12: 27-31

Nota: El “camino más excelente” que era mejor incluso que cualquier oficio o don: ¡es el camino del amor divino sacrificado! Por lo tanto, en el próximo capítulo, el capítulo 13 de 1º de Corintios, el apóstol Pablo detalla “el camino del amor sacrificial”.

Dios elige ministros particulares para ciertas responsabilidades / oficios en la iglesia. Y también elige a quién le dará cada regalo. El oficio y el don se dan por separado de acuerdo con la elección de Dios, por lo que los que ocupan un cargo no están dotados de manera uniforme. Esto crea un cuerpo de iglesia que depende humildemente el uno del otro, y ayuda a evitar que uno se eleve sobre otro.

“Y a unos les dio, apóstoles; y algunos, profetas; y algunos, evangelistas; y algunos, pastores y maestros; Para perfeccionar a los santos, para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo: ”~ Efesios 4: 11-12

Supervisores: pastor, obispo, maestro

Primero definamos algunos términos bíblicos.

Pastor, anciano, superintendente y obispo son términos bíblicos comunes para el responsable de supervisar una obra. Además, el término anciano y ministro se usan de manera más general para describir lo mismo. Pero tenga en cuenta que esta oficina de "pastor" se enumeró después: apóstoles, profetas y evangelistas, y que los términos anciano y ministro también se utilizan para describir: apóstoles, profetas y evangelistas.

Anciano: en el cristianismo, un anciano es una persona que es valorada por su sabiduría y ocupa un puesto de responsabilidad y autoridad. Los ancianos se mencionan en varios pasajes del Nuevo Testamento. Individuos como Santiago tuvieron un papel importante en la iglesia de Jerusalén y el Concilio de Jerusalén. En referencia a las iglesias en Antioquía, Pisidia, Iconio, Listra y Derbe: Pablo designa a los ancianos como un paso clave en la organización de un nuevo cuerpo local de la iglesia y también instruye a otros superintendentes: Timoteo y Tito, en el nombramiento de otros ancianos.

Nota: a lo largo de la historia, el término "obispo" ha sido especialmente utilizado por un ministerio corrupto como una posición de poder y abuso. En consecuencia, para algunos, la palabra obispo se ha convertido en un término que decidieron evitar. Sin embargo, es un término bíblico. Y la oficina nunca tuvo la intención de ser abusada.

Definición bíblica de Thayer del obispo:

  • un supervisor
  • un hombre encargado del deber de velar por que las cosas que deben hacer los demás se hagan correctamente, cualquier curador, tutor o superintendente
  • el superintendente, anciano o supervisor de una iglesia cristiana

En Hechos 20 encontramos a Pablo dando una exhortación final a todos los ancianos de Éfeso. Su preocupación era que no descuidaran ni abusen de su oficio y responsabilidad ante Dios y las personas a las que ministraban. Pablo fue fiel al declararles las enseñanzas completas del evangelio, que, dicho sea de paso, también es responsabilidad de un pastor.

“Por tanto, os tomo como testimonio este día, que soy puro de la sangre de todos los hombres. Porque no he rehuido anunciaros todo el consejo de Dios. Por tanto, mirad por vosotros mismos y por todo el rebaño sobre el cual el Espíritu Santo os ha puesto por superintendentes, para alimentar a la iglesia de Dios, que él compró con su propia sangre. Porque yo sé que después de mi partida entrarán en medio de vosotros lobos rapaces que no perdonarán al rebaño. También de vosotros mismos se levantarán hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras sí a los discípulos. Por tanto, ved y recuerda que por el espacio de tres años no dejé de advertir cada día y noche con lágrimas ". ~ Hechos 20: 26-31

Nota: el apóstol Pablo declara explícitamente que es el Espíritu Santo quien los colocó en esta gran responsabilidad ministerial. Por lo tanto, primero tenían que ser capacitados por el Espíritu Santo para haber ocupado el oficio de anciano.

Pablo además nos da claridad sobre los requisitos para este ministerio de supervisión en su epístola a Timoteo.

“Este es un dicho verdadero: Si un hombre desea el oficio de obispo, buena obra desea. El obispo, entonces, debe ser irreprensible, marido de una sola mujer, vigilante, sobrio, de buena conducta, hospitalario, apto para enseñar; No dado al vino, no golpeador, no codicioso de ganancias deshonestas; pero paciente, no alborotador, no codicioso; Uno que gobierne bien su propia casa, teniendo a sus hijos en sujeción con toda seriedad; (Porque si un hombre no sabe gobernar su propia casa, ¿cómo cuidará de la iglesia de Dios?) No es un novato, para que no se envanezca en la condenación del diablo. Además, debe tener un buen informe de los que están fuera; para que no caiga en el oprobio y en la trampa del diablo ". ~ 1 Timoteo 3: 1-13

Entonces, vemos claramente que hay requisitos para ser un superintendente de cualquier obra (un superintendente de: una congregación, un esfuerzo de evangelización, un líder misionero, etc.) Estos requisitos nos dan una idea de los principios que se espera que estén funcionando. en la vida y el testimonio de un superintendente. Detallamos nuevamente estos requisitos:

  • Inculpable - "que no puede ser reprendido, no susceptible de censura, irreprochable", lo que significa que no hay acusaciones comprobadas en su contra.
  • No puede tener varias esposas. Pero podría ser soltero como lo fueron Pablo, Timoteo y otros.
  • Un trabajador diligente y duro.
  • Hospitalario y amable
  • Capaz de enseñar (Nota: este es el único don requerido para este cargo. Todos los demás requisitos se refieren al carácter del ministro).
  • Tiene autocontrol sobre la carne y sus actitudes.
  • No codicioso ni codicioso. Contento con lo que tiene.
  • Uno que ama y se preocupa por su familia y la dirige de manera ordenada.
  • No es un principiante, ni es nuevo en la fe, ni es demasiado joven para asumir humildemente una posición de adulto maduro.
  • Y debe tener una buena reputación fuera de la iglesia, en el vecindario, en el trabajo, etc.

Es importante señalar nuevamente el único don requerido: poder enseñar.

A veces, las personas tratan de evitar que un ministro ocupe el cargo de superintendente exigiendo ciertos dones que la Biblia no requiere. Y en otras ocasiones a la gente le encantaría elegir un pastor que tenga muchos dones, pero que ignore uno de los otros requisitos de su carácter. Un superintendente no es "la elección del pueblo" sino más bien "¡la elección de Dios!"

Y entonces vemos nuevamente estos requisitos casi exactamente iguales reflejados en la epístola de Pablo a Tito.

“Por esta causa te dejé en Creta, para que pongas en orden las cosas que faltan, y establezcas ancianos en cada ciudad, como yo te he designado: si alguno es irreprensible, marido de una sola mujer, que no tiene hijos fieles acusado de disturbios o rebeldes. Porque el obispo debe ser irreprensible, como administrador de Dios; no voluntarioso, no enojado pronto, no dado al vino, no huelguista, no dado a ganancias deshonestas; Pero amante de la hospitalidad, amante de los hombres buenos, sobrio, justo, santo, templado; Manteniendo firme la palabra fiel como se le ha enseñado, para que pueda, por la sana doctrina, exhortar y convencer a los que contradicen ”. ~ Tito 1: 5-9

Cualquier verdadero predicador del verdadero evangelio enfrentará oposición y acusaciones falsas. Siempre ha sido así, y lo será hasta el fin de los tiempos. Y debido a que hay ministros verdaderos y ministros falsos: necesitamos una manera de discernir entre los dos y lidiar con las acusaciones cuando surjan. Por eso el apóstol Pablo nos dejó algunos consejos.

“Contra un anciano no recibas acusación, sino ante dos o tres testigos. A los que pecan, repréndelos ante todos, para que también otros teman ”. ~ 1 Timoteo 5: 19-20

Sí, hay acusaciones con las que todo ministro tendrá que lidiar. Y cuando se ha demostrado que un ministro ha pecado (y especialmente si ese ministro no es honesto acerca de su pecado), tiene que haber una reprimenda pública para que todos presten atención y adviertan. La verdadera salvación libera el alma del pecado. Por lo tanto, un ministro del evangelio debe ser librado del pecado mismo.

“Todo aquel que es nacido de Dios, no comete pecado; porque su simiente permanece en él, y no puede pecar, porque es nacido de Dios. En esto se manifiestan los hijos de Dios y los hijos del diablo: todo aquel que no hace justicia no es de Dios, ni el que no ama a su hermano ”. ~ 1 Juan 3: 9-10

Ahora, en referencia a la capacidad de un ministro para enseñar: un ministro debe prestar atención a enseñar solo lo que Dios le ha mostrado a través de un estudio cuidadoso y lleno de oración de la Palabra de Dios. No puedes depender completamente de un “curso de predicadores” o de lo que te enseñó alguna persona bien intencionada. Un ministro debe estar convencido en su corazón de la verdad que está predicando antes de intentar enseñársela a otra persona. Porque cada ministro será responsable ante Dios por su oportunidad de haber estudiado y probado la doctrina por sí mismos.

“Hágales memoria de estas cosas, encargándoles delante del Señor que no luchen por las palabras para nada en vano, sino para subvertir a los oyentes. Estudia para mostrarte aprobado a Dios, obrero que no tiene de qué avergonzarse, que reparte correctamente la palabra de verdad ”. ~ 2 Timoteo 2: 14-15

Sí, es una vergüenza que un ministro tenga que asumir y admitir ante sí mismo, si luego descubre que no ha estado enseñando correctamente cierta doctrina de la Palabra de Dios. Esto le puede pasar a cualquiera de nosotros, y debemos ser lo suficientemente humildes para admitirlo, una vez que descubramos que es así. Y debido a que no hay nadie que tenga una comprensión perfecta de toda la verdad, eventualmente nos sucederá a todos. Así que tengamos cuidado de cómo estudiamos y entendemos la Palabra, para que podamos evitar esto tanto como sea posible. Y que nunca lleguemos al punto en el que no podamos corregirnos.

Un ministro que descuidadamente pasa por alto esta responsabilidad y enseña desde su propia opinión sin preocuparse por un estudio cuidadoso, se encontrará en serios problemas con Dios. Especialmente si otro ministro les ha advertido de su necesidad de tener cuidado. La última advertencia de Jesús en la Biblia, se trata específicamente de tener cuidado al agregar o quitar las enseñanzas de la palabra de Dios.

“Porque yo testifico a todo aquel que oye las palabras de la profecía de este libro, si alguno añadiere a estas cosas, Dios le añadirá las plagas que están escritas en este libro; y si alguno quitare del Palabras del libro de esta profecía: Dios quitará su parte del libro de la vida, de la santa ciudad y de las cosas que están escritas en este libro ”. ~ Apocalipsis 22: 18-19

Que cada ministro se demuestre primero a sí mismo que la Palabra que enseña es verdadera y que está obrando correctamente en sí mismo. Ningún otro maestro o predicador nos apoyará en el tribunal del juicio final del Dios todopoderoso. Daremos cuenta de nosotros mismos y no tenemos a nadie más a quien culpar. Entonces, como ministro, ¡tengamos mucho cuidado con lo que enseñamos!

“Manteniendo firme la palabra fiel, como se le ha enseñado, para que pueda, por la sana doctrina, exhortar y convencer a los que contradicen”. ~ Tito 1: 9

La sana doctrina (sana enseñanza) es fundamental para poder hacer que el Espíritu Santo convenza y convenza a otra persona de la verdad. Porque la Palabra de Dios solo se usa apropiadamente como la “espada del Señor” cuando el Espíritu Santo tiene el control total del ministro que la enseña.

“Y tomad el yelmo de la salvación, y la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios” ~ Efesios 6:17

Un diácono:

Ahora, también hay ancianos que tienen otras responsabilidades relacionadas con el evangelio.

“Que los ancianos que gobiernan bien sean tenidos por dignos de doble honor, especialmente los que trabajan en la palabra y la doctrina. Porque la Escritura dice: No pondrás bozal al buey que trilla. Y el obrero es digno de su recompensa ". ~ 1 Timoteo 5: 17-18

Entonces, esta escritura claramente implica que existe un tipo de anciano que puede no trabajar en la Palabra y la doctrina, y sin embargo, todavía es un anciano de la iglesia. Trabajan de otras maneras para apoyar el propósito del Evangelio y, por lo tanto, son el debido respeto y honor por su labor de sacrificio de amor. La Biblia también llama a estos ancianos: diáconos.

“Asimismo los diáconos deben ser serios, no bilingües, no dados a mucho vino, no codiciosos de ganancias deshonestas; Manteniendo el misterio de la fe en conciencia pura. Y éstos también sean probados primero; luego déjelos usar el oficio de diácono, siendo hallado sin culpa. Así también sus mujeres deben ser graves, no calumniadoras, sobrias, fieles en todo. Que los diáconos sean maridos de una sola mujer, que gobiernen bien a sus hijos y sus propias casas. Porque los que han ejercido bien el oficio de diácono adquieren para sí buen grado y gran denuedo en la fe que es en Cristo Jesús ”. 1 timoteo 3: 8-13

Definición de diácono:

  • uno que ejecuta las órdenes de otro, esp. de un amo, un sirviente, un asistente, un ministro
  • el sirviente de un rey
  • un diácono, aquel que, en virtud del oficio que le asigna la iglesia, se preocupa por los pobres y tiene a su cargo y distribuye el dinero recaudado para su uso

Cómo se apoya a un ministro

Pedro también se identificó a sí mismo en general como un anciano, aunque era un apóstol.

“Exhorto a los ancianos que hay entre ustedes, que también soy anciano y testigo de los sufrimientos de Cristo, y también participante de la gloria que será revelada: Apacienta el rebaño de Dios que está entre ustedes, asumiendo la supervisión de eso, no por coacción, sino voluntariamente; no por ganancias deshonestas, sino por voluntad propia; Ni como señores de la herencia de Dios, sino como ejemplos para el rebaño. Y cuando aparezca el Pastor principal, recibiréis una corona de gloria que no se desvanece ”. ~ 1 Pedro 5: 1-4

¡Recibir mucho dinero o tener poder sobre otros nunca debería ser la motivación de ningún ministro! Sin embargo, es muy típico (pero no siempre) que un pastor local sea apoyado a tiempo completo por la congregación local a la que ministra.

“O sólo yo y Bernabé, ¿no tenemos poder para abstenernos de trabajar? ¿Quién va a la guerra en cualquier momento a su cargo? ¿Quién planta una viña y no come de su fruto? ¿O quién apacienta un rebaño y no come de la leche del rebaño? ¿Digo estas cosas como hombre? ¿O no dice lo mismo también la ley? Porque en la ley de Moisés está escrito: No pondrás bozal al buey que trilla. ¿Se ocupa Dios de los bueyes? ¿O lo ha dicho enteramente por nosotros? Por nuestro bien, sin duda, esto está escrito: que el que arará, arará con esperanza; y que el que trilla con esperanza, participe de su esperanza. Si os hemos sembrado cosas espirituales, ¿es gran cosa que cosecharemos vuestras cosas carnales? Si otros son partícipes de este poder sobre ti, ¿no es así más bien nosotros? Sin embargo, no hemos utilizado este poder; pero padece todas las cosas, para que no obstaculicemos el evangelio de Cristo. ¿No sabéis que los que ministran en las cosas santas viven de las cosas del templo? ¿Y los que esperan en el altar participan con el altar? Así también ha ordenado el Señor que los que predican el evangelio vivan del evangelio ”. ~ 1 Corintios 9: 6-14

Y, sin embargo, el apóstol Pablo en ciertos momentos trabajaba para no ser una carga para el resto de los santos.

“Porque os acordáis, hermanos, de nuestro trabajo y de nuestros dolores de parto; por trabajar día y noche, por cuanto no os seríamos cobrados a ninguno de vosotros, os predicamos el evangelio de Dios”. ~ 1 Tesalonicenses 2: 9

“Tampoco comimos de balde el pan de nadie; sino que trabajamos con trabajo y dolores de día y de noche, para que no seamos responsables a ninguno de vosotros: no porque no tengamos poder, sino para hacernos un ejemplo para que nos sigas. Porque aun cuando estábamos contigo, esto te mandamos: que si alguno no trabaja, tampoco coma. Porque oímos que hay algunos que caminan entre ustedes desordenadamente, sin trabajar en absoluto, sino que son entrometidos. Ahora bien, a los tales nosotros mandamos y exhortamos por nuestro Señor Jesucristo, que trabajen con tranquilidad y coman su propio pan ”. ~ 2 Tesalonicenses 3: 8-12

La mejor manera de financiar cualquier obra evangélica local es a través de las ofrendas de la gente de la congregación local. Esto ayuda enormemente a que la congregación local siga buscando al Espíritu Santo para saber cómo usar sus recursos para el Señor, en lugar de buscar la dirección de un grupo o junta de apoyo financiero externo.

Apoyo a los misioneros y la obra misional extranjera:

Pablo fue un misionero. Viajó lejos y estableció la iglesia en muchos países extranjeros. Como se citó anteriormente en las Escrituras, Pablo a menudo trabajaba para mantenerse en esas tierras extranjeras. Y en otras ocasiones, después de establecer un número en la verdad, estos cristianos locales ayudarían a apoyar a Pablo y a otros ministros que trabajaban localmente entre ellos.

Y hubo momentos en que otras iglesias extranjeras apoyaban financieramente a Pablo mientras trabajaba en un nuevo territorio.

“Robé (tomé dinero de) otras iglesias, tomándoles el salario para hacerles un servicio. Y cuando estuve con vosotros, y necesité, no fui imputable a nadie; porque lo que me faltaba me lo suplieron los hermanos que vinieron de Macedonia; y en todo me he guardado de seros gravoso, y así lo haré. Yo me mantengo ". ~ 2 Corintios 11: 8-9

El apoyo extranjero de Pablo en Corinto fue para él mismo, mientras trabajaba entre los corintios, para poder dedicar su tiempo a la obra espiritual allí. Pero la mayoría de los corintios se mantenían a sí mismos, como todas las congregaciones locales deberían hacer para su propio trabajo local.

Un programa de financiación misional que se ejecuta comprar una junta misionera de un país extranjero generalmente produce problemas, si también ejercen control en la toma de decisiones por el trabajo en ese país extranjero. No hay ningún ejemplo de financiación de una obra misional como esta que se encuentre en el Nuevo Testamento. Y a lo largo de la historia, cuando las juntas misioneras han adoptado este enfoque, siempre ha dado lugar a otras presiones que entrarían en conflicto con la voluntad del Espíritu Santo en la obra misional en el extranjero. Si realmente hace la investigación (buscando el éxito espiritual), encontrará que esto es cierto. Es posible que hayan establecido con éxito hospitales y escuelas de acuerdo con sus propios fines. Pero un avivamiento de almas que se salvan siempre se mata cuando interviene el control del hombre.

Cristo nunca planeó que hubiera una sede terrenal para dirigir la obra de Dios en cualquier otro lugar. Entonces, cuando cualquier junta misionera determina controlar cómo los misioneros gastarán y usarán el dinero en el extranjero, el Espíritu Santo eventualmente se apartará del camino en esa toma de decisiones. Y esto puede suceder sin saberlo, incluso cuando hay personas muy sinceras en la junta.

Las decisiones sobre cómo gastar el dinero se guardan mejor con un ministerio local que está siendo dirigido por el Espíritu Santo en la obra local. Y cualquier oferta de dinero de una fuente extranjera, normalmente debe ser para necesidades específicas en un momento específico. Necesidades identificadas por el ministerio de trabajo local. Cualquier dependencia más allá de esto, tenderá a que las personas busquen una fuente de dinero extranjero para dirigir el trabajo local. Y luego ellos aprenderán cómo no depender del Espíritu Santo. (Nota: podría haber una excepción a esto, pero esta suele ser la mejor práctica para mantener a Dios en control).

Esto ha demostrado ser cierto al menos mil veces y, sin embargo, la gente sigue cometiendo el mismo error. A medida que fluye el dinero, también lo hace el control. Por lo tanto, es mejor limitar el apoyo a necesidades o proyectos “puntuales”, solicitados por los ministros misioneros. De lo contrario, puede crear una relación espiritual malsana en la que el trabajo espiritual misionero muere lentamente porque los ministros locales ya no dependen de Dios y de su Espíritu Santo. En lugar de madurar y convertirse en guerreros espirituales, se debilitan a medida que se vuelven dependientes. Y un modelo de dependencia siempre llegará a su fin, por lo que no es práctico crearlo en primer lugar. Hay un viejo dicho: “Dale a un hombre un pescado y luego necesitará otro. Enséñele a un hombre a pescar y aprenderá a mantenerse a sí mismo ”.

Entonces, ¿cuáles son los ejemplos en la Biblia que tenemos sobre cómo manejar estas necesidades financieras? A medida que el evangelio se extendió al mundo gentil, los judíos cristianos en Jerusalén estamos sufriendo mucho bajo la persecución. Muchos habían sido repudiados por sus familias. Algunos habían sido encarcelados. Y debido a esta y otras persecuciones, tenían una gran necesidad de ayuda financiera básica. El apóstol Pablo informó a varias congregaciones entre los gentiles, y varias de estas congregaciones respondieron a esta necesidad específica.

“En cuanto a la colecta para los santos, como he ordenado a las iglesias de Galacia, así haced vosotros. Cada uno de vosotros, el primer día de la semana, guarde junto a él, como Dios le ha prosperado, para que no haya reuniones cuando yo venga. Y cuando yo venga, a todos los que aprobéis por medio de vuestras cartas, les enviaré para traer vuestra generosidad a Jerusalén ”. ~ 1 Corintios 16: 1-3

Esta es una forma saludable de satisfacer una necesidad inmediata. Es respondiendo a una llamada específica de ayuda. En contraste con un empuje de dinero en una obra extranjera con un objetivo predeterminado de una junta misionera, que da instrucciones sobre cómo gastar ese dinero.

En realidad, la mejor manera de hacer la obra misional es que Dios llame a un misionero a trabajar en el evangelio en esa tierra extranjera. Y cualquier apoyo financiero que siga a ese misionero, debe dejarse a la libertad de ese misionero (trabajando con el Espíritu Santo y las necesidades locales) para determinar la mejor manera de usar el dinero en la obra misional.

Todo esto es muy importante, porque uno de los requisitos principales del ministerio: ¡es que ambos sean llamados y guiados por el Espíritu Santo!

“¿Cómo, pues, invocarán a aquel en quien no han creído? ¿Y cómo creerán en aquel de quien no han oído? ¿Y cómo oirán sin un predicador? ¿Y cómo predicarán si no son enviados? como está escrito: ¡Cuán hermosos son los pies de los que predican el evangelio de la paz y traen buenas nuevas de cosas buenas! ” ~ Romanos 10: 14-15

El llamado de un ministro:

Se debe llamar a un ministro. Es la elección de Dios a quién llama y adónde los llama a trabajar. ¡No podemos tomar esa decisión nosotros mismos o de lo contrario causaremos problemas! No tendremos la gracia ni la sabiduría para realizar el trabajo que se necesita hacer. Demasiados han tomado la Biblia por su cuenta para hacer un trabajo, y han fracasado miserablemente.

Jesús nos instruyó a orar para que busquemos al Señor y le pidamos a Dios que haga el envío y nos muestre adónde nos enviaría.

“Pero al ver la multitud, se compadeció de ellos, porque se habían desmayado y estaban esparcidos como ovejas que no tienen pastor. Entonces dijo a sus discípulos: A la verdad la mies es mucha, pero los obreros pocos; Rogad, pues, al Señor de la mies, que envíe obreros a su mies ”. ~ Mateo 9: 36-38

Y luego también tenemos un ejemplo específico en la Biblia de Jesús realmente enviando a sus ministros a la cosecha. Sus instrucciones eran muy específicas sobre: a quién envió, cómo los habilitó y adónde los envió.

“Y cuando llamó a sus doce discípulos, les dio poder contra los espíritus inmundos, para expulsarlos y curar toda enfermedad y toda dolencia. Ahora bien, los nombres de los doce apóstoles son estos; El primero, Simón, que se llama Pedro, y Andrés su hermano; Jacobo, hijo de Zebedeo, y Juan, su hermano; Felipe y Bartolomé; Tomás y Mateo el publicano; Jacobo, hijo de Alfeo, y Lebeo, cuyo sobrenombre era Tadeo; Simón el cananeo y Judas Iscariote, quien también lo traicionó. A estos doce envió Jesús, y les mandó, diciendo: No vayáis por camino de gentiles, y en ciudad de samaritanos no entréis; [6] sino id antes a las ovejas perdidas de la casa de Israel ”. ~ Mateo 10: 1-6

Jesús mismo pasó mucho tiempo orando y comunicándose con su Padre antes de tomar su decisión sobre quiénes serían sus Apóstoles.

“Y sucedió en aquellos días que salió a un monte a orar, y pasó toda la noche en oración a Dios. Y cuando se hizo de día, llamó a sus discípulos, y de ellos escogió a doce, a los que también llamó apóstoles ”~ Lucas 6: 12-13

Y, sin embargo, un ministro llamado por Dios, ¡aún puede volverse malo y reincidir!

“Jesús les respondió: ¿No os he escogido yo a los doce, y uno de vosotros es el diablo? Habló de Judas Iscariote, hijo de Simón: porque él era el que le iba a entregar, siendo uno de los doce ”. ~ Juan 6: 70-71

Debido a la realidad de los ministros falsos, Jesús también nos dio alguna dirección sobre cómo discernir la diferencia.

“Cuídate de los falsos profetas, que vienen a ti con piel de oveja, pero por dentro son lobos rapaces. Los conoceréis por sus frutos. ¿Recogen los hombres uvas de espinos o higos de cardos? Así, todo buen árbol da buenos frutos; pero el árbol malo da frutos malos. Un árbol bueno no puede dar frutos malos, ni un árbol malo dar frutos buenos. Todo árbol que no da buen fruto, se corta y se echa en el fuego. Así que, por sus frutos los conoceréis." ~ Mateo 7: 15-20

Entonces, con las instrucciones que nos dio Pablo (ya citadas en 1 Timoteo 3: 1-13 y Tito 1: 5-9) tenemos ayuda para conocer los buenos frutos que Jesús dijo que debemos buscar en un verdadero ministro.

La posibilidad de un retroceso de un ministro es tan real, que el apóstol Pablo expresó lo cuidadoso que era para que no le sucediera a él.

“Porque aunque predico el evangelio, no tengo de qué gloriarme; porque me es impuesta necesidad; sí, ¡ay de mí si no predico el evangelio! Porque si hago esto de buena gana, tengo recompensa; pero si lo hago en contra de mi voluntad, se me encomienda una dispensación del evangelio. Entonces, ¿cuál es mi recompensa? Ciertamente que, cuando predique el evangelio, pueda hacer el evangelio de Cristo sin cargo, para que no abuse de mi poder en el evangelio ”. ~ 1 Corintios 9: 16-18

A Pablo le preocupaba no abusar de su poder en el evangelio, porque había visto a demasiados hacer precisamente eso. ¡El evangelio es algo poderoso! Es la Palabra de Dios y, como tal, pueden abusar de ella aquellos que deseen aprovechar el evangelio para su propio beneficio. A lo largo de la historia, y especialmente hoy, ha habido muchos más ministros que han abusado de su autoridad con el evangelio, que aquellos que han ministrado humildemente la verdad completa.

Una forma en que un ministro puede abusar de su poder es administrándolo para su propia comodidad y beneficio. En lugar de que el ministro se cambie a sí mismo para vivir al mismo nivel de la gente, y para entender y adaptarse culturalmente a las necesidades de la gente a la que está ministrando.

“Porque aunque soy libre de todos, me he hecho siervo de todos para ganar a más. Y para los judíos me hice como judío, para ganar a los judíos; a los que están bajo la ley, como a la ley, para ganarme a los que están bajo la ley; A los que están sin ley, como sin ley (no estando sin ley para Dios, sino bajo la ley para Cristo), para que yo gane a los que están sin ley. A los débiles me hice como débil, para ganar a los débiles; a todos me he hecho de todo, para que por todos los medios salve a algunos. Y esto lo hago por causa del evangelio, para ser partícipe de él. ¿No sabéis que los que corren en una carrera, todos corren, pero uno recibe el premio? Así que corre, para que lo obtengas. Y todo hombre que lucha por el dominio es templado en todas las cosas. Ahora lo hacen para obtener una corona corruptible; pero somos incorruptibles. Por tanto, corro así, no con tanta inseguridad; así peleo yo, no como quien golpea el aire, sino que lo guardo debajo de mi cuerpo, y lo pongo en sujeción; no sea que, habiendo predicado a otros, yo mismo sea un náufrago ”. ~ 1 Corintios 9: 19-27

Si Pablo no hizo el esfuerzo de cambiarse a si mismo para seguir las culturas de las personas a las que administraba, temía que él mismo pudiera convertirse en un náufrago. Eso sucedería si él lo hiciera más fácil para sí mismo, y por eso, lo haría innecesariamente más difícil para aquellos a quienes predicaba el evangelio.

Ahora bien, si eres llamado, también tendrás la gracia y la autoridad espiritual para hacer el trabajo. Porque Dios no elige lo que elige el hombre. En consecuencia, debemos orar y esperar que Dios tome la decisión correcta. La escolarización y el estudio pueden ayudar a educar a todos, y un ministro debe poder aprender primero. ¡Pero el llamamiento es del Señor!

En el Antiguo Testamento, incluso tenemos al fiel profeta Samuel siendo corregido por Dios, para que no mire hacia afuera, sino para dejar que Dios tome la decisión por lo que Dios ve en el interior.

“Y sucedió que cuando ellos llegaron, miró a Eliab y dijo: Ciertamente el ungido del Señor está delante de él. Pero Jehová dijo a Samuel: No mires a su rostro, ni a lo alto de su estatura; porque lo he rechazado; porque el Señor no ve como el hombre ve; porque el hombre mira lo que está delante de sus ojos, pero Jehová mira el corazón ”. ~ 1 Samuel 16: 6-7

Finalmente, un ministro debe estar lleno del amor de Dios y debe ser fiel. Pablo afirmó que Dios lo puso en el ministerio porque fue fiel a todo lo que Dios le mostró que hiciera.

“Según el glorioso evangelio del Dios bendito, que me fue encomendado. Y doy gracias a Cristo Jesús Señor nuestro, que me capacitó, porque me tuvo por fiel, poniéndome en el ministerio ”; ~ 1 Timoteo 1: 11-12

En esta fidelidad, un ministro no puede quedar atrapado en un montón de contiendas y discusiones. Debe permanecer concentrado en las necesidades de las almas a las que ha sido llamado a ayudar. En amor, debe trabajar mansamente con los ignorantes y con aquellos que son muy débiles y vulnerables a las maquinaciones de Satanás. Esto requiere nada menos que el amor sacrificado de Jesucristo trabajando dentro del ministro.

“Pero evite las preguntas necias e ignorantes, sabiendo que generan contiendas de género. Y el siervo del Señor no debe contender; mas sé amable con todos, apto para enseñar, paciente, con mansedumbre instruyendo a los que se oponen a sí mismos; si Dios tal vez les conceda arrepentimiento para el reconocimiento de la verdad; Y para que se recobren de la trampa del diablo, que son llevados cautivos por él a su voluntad ”. ~ 2 Timoteo 2: 23-26

El llamamiento de un ministro es muy importante y nunca debe tomarse a la ligera. Mucho trabajo, sufrimiento, desánimo y problemas se opondrán al ministro que responda al llamado. Por consiguiente, el ministro debe estar completamente consagrado a la vocación y continuar llevando su cruz diariamente. ¡Pero la recompensa eterna es mucho mayor que la dificultad!

"Porque considero que los sufrimientos de este tiempo presente no son dignos de ser comparados con la gloria que será revelada en nosotros". ~ Romanos 8:18

“Por tanto, amados hermanos míos, estad firmes, inamovibles, abundando siempre en la obra del Señor, sabiendo que vuestra labor en el Señor no es en vano”. ~ 1 Corintios 15:58

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