Ofrendas dadas para la obra del Señor

Las primeras ofrendas registradas al Señor fueron siempre ofrendas voluntarias. Incluso el diezmo de Abraham a Melquisedec y el diezmo de Jacob eran ofrendas voluntarias. Y todo esto sucedió cientos de años antes de la Ley de Moisés.

Ahora, de acuerdo con la Ley de Moisés:

  • Solo se permitió el uso de ofrendas voluntarias para la construcción de la casa de Dios.
  • La ofrenda del diezmo (una décima parte de su aumento) fue instituida y exigida a todos principalmente para apoyar a los obreros del templo y para apoyar a toda la tribu de Leví en el resto de sus responsabilidades espirituales para con los hijos de Israel.
  • Nota: las ofrendas para los pobres se incluyeron en el diezmo.
  • También tenga en cuenta: Incluso aquellos que recibieron el diezmo, también pagaron diezmos de lo que recibieron.

Ciertamente, el evangelio completo de Jesucristo eliminó la antigua ley mosaica, porque todas las cosas se cumplieron mediante el amor de Cristo y el Espíritu Santo inspirando el corazón y el alma. Los primeros apóstoles y ancianos de la iglesia dejaron de lado los muchos requisitos de la ley mosaica para los gentiles en Hechos 15. En ese momento, decidieron que solo cuatro requisitos eran necesarios para los gentiles, y el diezmo no era uno de los cuatro requisitos.

Pero, ¿Jesucristo o sus apóstoles y discípulos eliminaron las ofrendas voluntarias? Nada en el Nuevo Testamento se acercaría a implicar eso.

Veamos la primera ofrenda designada por Dios mismo. Especificó que solo podría aceptarse con un corazón dispuesto.

“Di a los hijos de Israel que me traigan una ofrenda; de todo varón que la diere de su voluntad, de corazón, tomaréis mi ofrenda”. ~ Éxodo 25: 2

La coerción, el miedo, los requisitos para el cargo ministerial o el deseo de ser aceptado socialmente entre los cristianos, ¡nunca deberían ser la motivación para ninguna ofrenda al Señor! Dios no bendecirá esa ofrenda ni la aceptará. Por lo tanto, un ministro que se preocupa por el bienestar espiritual de la gente y el trabajo, siempre debe dirigir a la gente a dar de su libre albedrío, de corazón. Así como deberían hacer con toda su adoración y servicio a Dios.

“Y habló Moisés a toda la congregación de los hijos de Israel, diciendo: Esto es lo que mandó Jehová, diciendo: Tomad de en medio de vosotros una ofrenda para Jehová; cualquiera que sea de corazón dispuesto, que la traiga, una ofrenda del Señor; oro, plata, bronce, azul, púrpura, escarlata, lino fino, pelo de cabra, pieles de carnero teñidas de rojo, pieles de tejón, madera de acacia, aceite para el alumbrado y especias aromáticas. para el aceite de la unción, y para el incienso aromático, y piedras de ónice, y piedras de engaste para el efod y para el pectoral. Y todo sabio de corazón entre vosotros vendrá y hará todo lo que el Señor ha mandado ”; ~ Éxodo 35: 4-10

“Y vinieron todos aquellos cuyo corazón lo animaba, y todos los que su espíritu lo había dispuesto, y traían la ofrenda del Señor a la obra del tabernáculo de reunión, y para todo su servicio, y para las vestiduras santas. Y vinieron hombres y mujeres, todos los de corazón voluntario, y trajeron brazaletes, zarcillos, anillos y tablas, todas alhajas de oro; y todo hombre que ofrecía ofrecía una ofrenda de oro al Señor ”. ~ Éxodo 35: 21-22

“Los hijos de Israel trajeron una ofrenda voluntaria al Señor, todo hombre y mujer, cuyo corazón los había dispuesto a traer para toda clase de obra que el Señor había mandado que se hiciera por mano de Moisés”. ~ Éxodo 35:29

Un sacrificio voluntario siempre será suficiente para el propósito del Señor. Otros pueden coaccionar el dinero de sus feligreses y pueden crear un gran número de seguidores con muchos edificios y otros beneficios. Pero no logrará lo que el Señor pretendió en el corazón de las almas.

Un verdadero avivamiento de santidad, solo proviene de aquellos que trabajan juntos con un corazón dispuesto. Y la consagración de personas y un ministerio solo es posible a través de un corazón completamente dispuesto. Dios no se impondrá a nadie. Estas cosas provienen de las ofrendas de amor del libre albedrío: en la adoración, en la enseñanza, en el ministerio y también en las ofrendas financieras / de prosperidad de cualquier tipo.

¡Este estándar de ofrendas de libre albedrío del corazón, nunca cambió! Incluso muchos años después, después de que los israelitas regresaron a su tierra natal desde Babilonia, todavía practicaban sus ofrendas de esta manera.

“Y después ofreció el holocausto continuo, tanto de las lunas nuevas como de todas las fiestas solemnes del Señor que fueron consagradas, y de todo aquel que voluntariamente ofreciera una ofrenda voluntaria al Señor”. ~ Esdras 3: 5

“Y llevar la plata y el oro que el rey y sus consejeros han ofrecido gratuitamente al Dios de Israel, cuya morada está en Jerusalén, y toda la plata y el oro que encuentres en toda la provincia de Babilonia, con el libre albedrío ofrenda del pueblo y de los sacerdotes, ofrenda voluntariamente para la casa de su Dios que está en Jerusalén: ”~ Esdras 7: 15-16

La ley mosaica requería el diezmo por mandamiento. Y el diezmo fue identificado específicamente para el apoyo regular “continuo” del ministerio levítico y de los pobres.

“Y todo el diezmo de la tierra, ya sea de la simiente de la tierra o del fruto del árbol, es del Señor; es santo al Señor. Y si alguno quiere redimir algo de sus diezmos, añadirá la quinta parte del mismo. Y del diezmo de las vacas o de las ovejas, de todo lo que pasa debajo de la vara, el diezmo será consagrado al Señor ”. ~ Levítico 27: 30-32

A los hijos de Israel se les ordenó dar un diezmo a la tribu de Leví, para apoyarlos en todas las responsabilidades laborales que tenían. Esto fue para que la tribu de Leví no se enredara en su propio apoyo y luego dejara sus responsabilidades para la obra del Señor.

“Y he aquí, he dado a los hijos de Leví todo el diezmo en Israel por heredad, por el servicio que sirven, el servicio del tabernáculo de reunión”. ~ Números 18:21

Y de ese diezmo que recibió la tribu de Leví, ellos mismos también debían ofrecer un diezmo al Señor.

“Habla así a los levitas y diles: Cuando toméis de los hijos de Israel los diezmos que yo os he dado de ellos para vuestra heredad, ofreceréis una ofrenda alzada para Jehová, hasta un décimo de ellos. parte del diezmo. Y esta vuestra ofrenda alzada os será contada, como si fuera grano de la era, y como abundancia del lagar. Así ofreceréis también vosotros una ofrenda a Jehová de todos vuestros diezmos que recibáis de los hijos de Israel; y daréis de ella la ofrenda del Señor al sacerdote Aarón ”. ~ Números 18: 26-28

El diezmo no era solo para dar al ministerio levítico, sino también para tener algo para dar al extranjero, al huérfano y a la viuda: "dentro de tus puertas".

“Cuando hayas terminado de diezmar todos los diezmos de tus ganancias en el tercer año, que es el año del diezmo, y lo hayas dado al levita, al extranjero, al huérfano y a la viuda, para que coman dentro de tu casa. puertas, y serás lleno ”~ Deuteronomio 26:12

Entonces, es evidente que el diezmo se enfoca en mantener el trabajo “continuo”. Mientras que la mención anterior de las ofrendas era para cosas más allá de eso: necesidades especiales, construcción de la casa del Señor, etc.

Ahora, como se mencionó anteriormente, antes de la ley mosaica, Abraham voluntariamente dio un diezmo al Señor.

“Por este Melquisedec, rey de Salem, sacerdote del Dios Altísimo, que salió al encuentro de Abraham que volvía de la matanza de los reyes y lo bendijo; A quien también Abraham dio la décima parte de todo; primero por interpretación Rey de justicia, y después también Rey de Salem, que es Rey de paz; Sin padre, sin madre, sin descendencia, sin principio de días ni fin de vida; sino hecho semejante al Hijo de Dios; permanece sacerdote continuamente. Considerad ahora cuán grande era este hombre, a quien aun el patriarca Abraham dio el décimo de los despojos ”. ~ Hebreos 7: 1-4

Jacob siguió el ejemplo de su abuelo y también se comprometió a dar una décima parte de su aumento al Señor.

“Y Jacob hizo un voto, diciendo: Si Dios está conmigo, y me guarda en el camino por el que voy, y me da pan para comer, y ropa para vestir, para que vuelva a la casa de mi padre. en paz; entonces Jehová será mi Dios; y esta piedra que puse por columna, será la casa de Dios; y de todo lo que me des, ciertamente te daré el décimo ”. ~ Génesis 28: 20-22

Ahora bien, ¿qué enseñó Jesús acerca del diezmo?

“¡Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipócritas! porque pagáis el diezmo de la menta, el anís y el comino, y habéis omitido los asuntos más importantes de la ley, el juicio, la misericordia y la fe: esto debéis haber hecho, y no dejar lo otro sin hacer. ¡Guías ciegos, que coláis el mosquito y tragáis el camello! ”. ~ Mateo 23: 23-24

De esta escritura se desprende claramente que, al comparar la importancia de las cosas contenidas en la Ley, el diezmo era de menor importancia en comparación con: el juicio, la misericordia y la fe.

“Mas ¡ay de vosotros, fariseos! porque diezmáis la menta, la ruda y toda clase de hierbas, y pasáis por alto el juicio y el amor de Dios: esto debéis haber hecho, y no dejar lo otro sin hacer ". ~ Lucas 11:42

Jesús usó el diezmo para establecer una comparación de importancia. Pero al hacer esa comparación, se aseguró de que entendieran que no estaba socavando la Ley para implicar que el diezmo no era importante.

Pero por esta comparación, ¿dijo Jesús lo que hizo, de modo que hoy consideremos el diezmo como un mandamiento del Nuevo Testamento, como lo era en el Antiguo Testamento? No hay nada después de su muerte y resurrección que implique que eso sea así. Ni ningún registro de los apóstoles y discípulos practicando el diezmo, mientras trabajaban con los gentiles.

Ahora, si vamos a tomar este incidente en el que usó el diezmo para establecer una comparación de importancia y convertirlo en un mandamiento del Nuevo Testamento: ¿qué pasa con las otras partes de la Ley que Jesús practicó y requirió? ¿No deberíamos ser coherentes? ¿Podemos elegir lo que queremos o creemos que es importante hoy de la Ley de Moisés?

¿Es la siguiente parte de la Ley de Moisés todavía parte de un mandamiento del Nuevo Testamento? ¿Ofrecemos un regalo ante un sacerdote de Levi por este tipo de curación?

“Entonces Jesús extendió su mano y lo tocó, diciendo: Quiero; sé limpio. Y al instante quedó limpio de su lepra. Y Jesús le dijo: Mira, no lo digas a nadie; pero ve, muéstrate al sacerdote y presenta la ofrenda que mandó Moisés, para testimonio a ellos ”. ~ Mateo 8: 3-4

Jesús ciertamente practicó la Ley de Moisés, pero también nos enseñó que él mismo era el cumplimiento de la Ley.

“No penséis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasará de la ley, hasta que todo se haya cumplido. Cualquiera, pues, que quebrantare uno de estos mandamientos más pequeños y así lo enseñara a los hombres, pequeño será llamado en el reino de los cielos; pero cualquiera que los haga y los enseñe, ése será llamado grande en el reino de los cielos ”. ~ Mateo 5: 17-19

Pero, ¿qué quiere decir cuando dice "no he venido para destruir, sino para cumplir"? ¿Qué está cumpliendo? ¡Es importante que entendamos esto!

El hombre fue creado originalmente a la imagen de Dios: santo y puro de la contaminación del pecado en el corazón.

“Y dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza, y se enseñoreará de los peces del mar, y de las aves del cielo, y del ganado, y de toda la tierra, y sobre todo reptil que se arrastra sobre la tierra. Y creó Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo creó; varón y hembra los creó ”. ~ Génesis 1: 26-27

Esa imagen es espiritual, no física, porque Dios es Espíritu. Por tanto, se trata de la justicia espiritual del mismo carácter de Dios. Dios creó al hombre con el mismo carácter justo que él. Pero el hombre cayó al ceder a las tentaciones de Satanás. Después de eso, los deseos egoístas pecaminosos se convirtieron en la principal motivación del corazón del hombre. Por lo tanto, la ley mosaica tuvo que ser añadida muchos años después de la caída del hombre, para restringir el pecado que obraba dentro del corazón.

“¿Para qué, pues, sirve la ley? Fue añadido a causa de las transgresiones, hasta que viniera la simiente a quien se hizo la promesa; y fue ordenado por ángeles en la mano de un mediador ". ~ Gálatas 3:19

Entonces la Ley fue dada para restringir el pecado en el hombre. Sin embargo, la Ley todavía se basaba en principios espirituales justos del Dios todopoderoso.

“Por tanto, la ley es santa, y el mandamiento santo, justo y bueno. ¿Entonces lo bueno me fue hecho muerte? Dios no lo quiera. Pero el pecado, para que parezca pecado, obra muerte en mí por el bien; para que el pecado por el mandamiento llegue a ser sumamente pecaminoso. Porque sabemos que la ley es espiritual, pero yo soy carnal, vendido al pecado ”. ~ Romanos 7: 12-14

Y sabemos que Jesús vino para cambiar el hombre interior y no para restringir el pecado con mandamientos externos. Sino más bien cambiar el corazón mismo dentro del hombre para hacerlo puro y santo, de modo que desde el corazón podamos elegir voluntariamente hacer lo que sabemos que es correcto.

“De modo que si alguno está en Cristo, nueva criatura es: las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas ”. ~ 2 Corintios 5:17

Entonces, la letra específica de la Ley no es lo que se supone que debemos ministrar hoy. Sino los principios de la Ley obrando en el corazón, por el Espíritu de Dios dentro de nosotros.

“El cual también nos hizo ministros capaces del nuevo pacto; no de la letra, sino del espíritu; porque la letra mata, pero el espíritu vivifica ”. ~ 2 Corintios 3: 6

Entonces, la Ley se basa en realidad en principios espirituales. Y porque Cristo es el cumplimiento de la ley en el hombre: el hombre vive ahora según los principios espirituales de la ley que actúan dentro del corazón, y ya no según la letra de la ley mediante los mandamientos.

Para mayor claridad, aquí está la definición de la palabra "principio":

“Una verdad o proposición fundamental que sirve como base para un sistema de creencias o comportamiento o para una cadena de razonamiento. (Ejemplo: el principio detrás de por qué hacemos lo que hacemos) ".

¡Los principios detrás de la ley mosaica ahora han sido transferidos a nuestros corazones a través de Jesucristo!

“Porque la ley fue dada por Moisés, pero la gracia y la verdad vinieron por Jesucristo”. ~ Juan 1:17

“Por cuanto sois manifiestamente que sois la epístola de Cristo administrada por nosotros, escrita no con tinta, sino con el Espíritu del Dios viviente; no en tablas de piedra, sino en tablas de carne del corazón ". ~ 2 Corintios 3: 3

Y así, estos principios transferidos a nuestro corazón, nos hacen querer voluntariamente, por nuestro propio libre albedrío, apoyar la obra de Dios.

Y se nos enseña tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, que si no proveemos voluntariamente para la obra del Señor, no prosperaremos.

“¿Robará un hombre a Dios? Sin embargo, me habéis robado. Pero decís: ¿En qué te hemos robado? En diezmos y ofrendas. Malditos sois con maldición, porque me habéis robado a toda esta nación. Traed todos los diezmos al alfolí, para que haya alimento en mi casa, y probadme ahora con esto, dice el Señor de los ejércitos, si no os abro las ventanas de los cielos y os derramo bendición, que allí no habrá espacio suficiente para recibirlo ". ~ Malaquías 3: 8-10

Sí, incluso hay una promesa aquí en el Antiguo Testamento, y también en el Nuevo Testamento, de bendiciones para aquellos que voluntariamente de corazón dan ofrendas para apoyar la obra del Señor.

“Pero esto digo: El que siembra escasamente, también segará escasamente; y el que siembra abundantemente, también segará abundantemente. Cada uno según lo que propuso en su corazón, así dé; no de mala gana ni por necesidad, porque Dios ama al dador alegre. Y Dios puede hacer que abunde toda la gracia para con ustedes; para que vosotros, teniendo siempre todo lo necesario en todas las cosas, abundéis para toda buena obra: (Como está escrito: Esparció, dio a los pobres; su justicia permanece para siempre ”. ~ 2 Corintios 9: 6- 9

Así que hoy la ley del mandamiento del diezmo ha pasado con la ley mosaica. Pero el principio detrás de la Ley del diezmo sigue vivo. Y los principios subyacentes de la ley mosaica relacionados con los diezmos son: justo, igual, equilibrado y probado en el tiempo.

  • Un método justo: como solo una décima parte de lo que todos han recibido, ya sea que recibamos mucho o poco.
  • Un método de igualdad: como todos son iguales en Cristo Jesús, no importa si el diezmo de una persona es mayor que el diezmo de la otra.
  • Un método equilibrado: cuando se da voluntariamente y por fe y no por coerción, es una cantidad equilibrada que la mayoría puede pagar.
  • Un método probado: para que la comunidad local de los santos apoye tanto el ministerio como las necesidades de los pobres. A menos que existan circunstancias catastróficas o persecución, una congregación local verá satisfechas todas sus necesidades de apoyo a través del diezmo regular (y luego todavía le quedará algo para ayudar a otros).

Ciertamente, el Nuevo Testamento nos enseña que debemos hacer ofrendas para apoyar la obra cristiana y las necesidades de los pobres. Y la realidad es que cualquiera que trabaje con todo su corazón por el Señor, a menudo se encontrará dando más de una décima parte. Porque están motivados por las necesidades que el Espíritu Santo les muestra, y no solo por una fórmula matemática para calcular su ofrenda.

Ahora, como parte de una base para la enseñanza de las ofrendas voluntarias cristianas, los principios detrás del diezmo nos brindan comprensión de una manera efectiva, equilibrada y probada en el tiempo para apoyar las necesidades financieras de una obra cristiana local. Pero siempre debemos permitir que el cristiano dé la cantidad de acuerdo con lo que recibe su fe bajo la influencia del Espíritu Santo. ¡Permítales siempre la libertad de hacer libremente lo que entienden y lo que asimila su fe, desde su corazón!

Ahora, con certeza, el apóstol Pablo habló claramente sobre la necesidad de un ministro de ser apoyado por la congregación local. Pero sus epístolas sobre este tema eran para los gentiles, y es interesante que nunca hizo referencia al diezmo al hablar de él. Aunque sí se refirió a los principios de la Ley que nos enseñan que debemos apoyar al Ministerio.

“O sólo yo y Bernabé, ¿no tenemos poder para abstenernos de trabajar? ¿Quién va a la guerra en cualquier momento a su cargo? ¿Quién planta una viña y no come de su fruto? ¿O quién apacienta un rebaño y no come de la leche del rebaño? ¿Digo estas cosas como hombre? ¿O no dice lo mismo también la ley? Porque en la ley de Moisés está escrito: No pondrás bozal al buey que trilla. ¿Se ocupa Dios de los bueyes? ¿O lo ha dicho enteramente por nosotros? Por nuestro bien, sin duda, esto está escrito: que el que arará, arará con esperanza; y que el que trilla con esperanza, participe de su esperanza. Si os hemos sembrado cosas espirituales, ¿es gran cosa que cosecharemos vuestras cosas carnales? Si otros son partícipes de este poder sobre ti, ¿no es así más bien nosotros? Sin embargo, no hemos utilizado este poder; pero padece todas las cosas, para que no obstaculicemos el evangelio de Cristo. ¿No sabéis que los que ministran en las cosas santas viven de las cosas del templo? ¿Y los que esperan en el altar participan con el altar? Así también ha ordenado el Señor que los que predican el evangelio vivan del evangelio ”. ~ 1 Corintios 9: 6-14

Además, el apóstol Pablo dio instrucciones a las iglesias gentiles sobre cómo recolectar una ofrenda para los necesitados. En este caso particular, fue para los judíos cristianos en Jerusalén que estaban sufriendo mucho bajo la persecución por su testimonio cristiano.

“En cuanto a la colecta para los santos, como he ordenado a las iglesias de Galacia, así haced vosotros. Cada uno de vosotros, el primer día de la semana, guarde junto a él, como Dios le ha prosperado, para que no haya reuniones cuando yo venga. Y cuando yo venga, a todos los que aprobéis por medio de vuestras cartas, les enviaré para traer vuestra generosidad a Jerusalén ”. ~ 1 Corintios 16: 1-3

Note que iban a preparar la ofrenda "Como Dios le hizo prosperar ..." Pero no se mencionó que debería ser al menos una décima parte del diezmo. Parecería que si el apóstol Pablo tenía la intención de establecer la aplicación del diezmo como el estándar mundial de todos los tiempos para la iglesia, ciertamente lo habría mencionado aquí. Porque les estaba pidiendo que tomaran la ofrenda basándose en cómo Dios había prosperado a cada uno de ellos.

También recuerde que Pablo fue enviado específicamente a los gentiles para predicar el evangelio. E incluso cuando fue enviado por los apóstoles, le pidieron a Pablo que pidiera a los gentiles una ofrenda para los cristianos que sufrían en Jerusalén. Pero nuevamente no hay contexto de que un diezmo sea parte de esta solicitud.

“Y cuando Jacobo, Cefas y Juan, que parecían ser columnas, percibieron la gracia que me había sido dada, nos dieron a mí ya Bernabé la mano derecha de la comunión; para que vayamos a las naciones, y ellas a la circuncisión. Solo ellos quisieran que recordemos a los pobres; lo mismo que yo también estaba ansioso por hacer ". ~ Gálatas 2: 9-10

Ahora, con certeza, los primeros cristianos fueron judíos, que también siguieron la ley. La Biblia es clara en esto tanto de los evangelios como de Hechos. Siendo ese el caso, los primeros cristianos definitivamente diezmaron y dieron ofrendas. Pero, debido a la persecución general que recibieron los cristianos judíos, muchos de ellos de corazón dieron todo lo que tenían. Entonces, dar un diezmo era esencialmente un tema discutible para ellos. Desde el corazón estaban respondiendo directamente al llamado del Espíritu Santo para la entonces crítica necesidad.

“Y la multitud de los que creyeron era de un corazón y de un alma; ninguno de ellos dijo que de las cosas que poseía fueran suyas; pero tenían todas las cosas en común. Y con gran poder dieron testimonio a los apóstoles de la resurrección del Señor Jesús, y gran gracia fue sobre todos ellos. No hubo entre ellos ninguno que faltara; porque todos los que tenían tierras o casas las vendieron, y trajeron el precio de las cosas vendidas, y las pusieron a los pies de los apóstoles; y se repartió a todos. según la necesidad. Y José, a quien los apóstoles llamaban Bernabé, (que es, interpretado, el hijo de consolación), levita, y de la tierra de Chipre, que tenía tierra, la vendió, y trajo el dinero y lo puso en el los pies de los apóstoles ". ~ Hechos 4: 32-37

Pero también era evidente, por este ejemplo real documentado en Hechos, que eran libres de dar según los guiara el Señor. No debían hacerlo para mostrar o fingir. Entonces, justo después de que comenzara este movimiento de dar desde el corazón, hubo algunos que querían ser vistos como parte de este movimiento del corazón, pero realmente no estaban siendo movidos desde el corazón. Los estaban moviendo para ser vistos y reconocidos por los demás.

“Pero cierto hombre llamado Ananías, con Safira su esposa, vendió una posesión, y retuvo parte del precio, sabiendo también su esposa, y trajo cierta parte y la puso a los pies de los apóstoles. Pero Pedro dijo: Ananías, ¿por qué ha llenado Satanás tu corazón para mentir al Espíritu Santo y quedarte con parte del precio de la tierra? Mientras permaneció, ¿no fue tuyo? y después de la venta, ¿no estuvo en tu poder? ¿Por qué has concebido esto en tu corazón? no has mentido a los hombres, sino a Dios. Y al oír Ananías estas palabras, se postró y exhaló el espíritu; y sobrevino gran temor sobre todos los que oían estas cosas. Y los jóvenes se levantaron, lo enrollaron, lo sacaron y lo sepultaron. Y fue aproximadamente el espacio de tres horas después, cuando su esposa, sin saber lo que había hecho, entró. Y Pedro le respondió: Dime, ¿vendiste la tierra por tanto? Y ella dijo: Sí, por tanto. Entonces Pedro le dijo: ¿Cómo es que os habéis puesto de acuerdo para tentar al Espíritu del Señor? he aquí, los pies de los que han sepultado a tu marido están a la puerta, y te sacarán. Luego cayó en seguida a sus pies y entregó el espíritu; y entraron los jóvenes, la encontraron muerta y, llevándola, la enterraron junto a su marido. Y vino gran temor sobre toda la iglesia, y sobre todos los que oyeron estas cosas ”. ~ Hechos 5: 1-11

Lo que esto nos muestra es que cuando la gente se mueve por su propia voluntad, desde el corazón, la presencia real del Espíritu Santo mismo evitará que los pretendientes puedan “colarse” entre el pueblo de Dios. Es por eso que a la gente siempre se le debe enseñar y permitir que se mueva por la fe que tiene, voluntariamente de corazón. Cualquier otro método de presión hará que las personas actúen por miedo, más que por fe. Entonces, esto significa que no despreciamos a alguien que no tiene la fe para hacer un movimiento determinado para el Señor, incluidos los diezmos y las ofrendas. Y no criticamos a ninguna otra congregación de personas que no practiquen sus ofrendas de la misma manera que lo haríamos nosotros. Lo que le damos al Señor y cómo le damos al Señor, ¡nunca debe ser un problema de comparación!

Por eso es contraproducente que un ministro intente implementar y proteger la justicia en la congregación local a través de la fuerte letra de los mandamientos o el miedo humano. Porque entonces la gente solo aprenderá a moverse por mandamiento y miedo humano. Y la presencia del Espíritu Santo de Dios se alejará de esa congregación local. Dios es amor. ¡Las expresiones de amor hacia Dios desde el corazón es lo que atrae a Dios y lo acerca a nosotros! ¡Alimentar este tipo de amor divino desde el corazón es lo que protegerá la justicia en la congregación local! También es lo que traerá avivamiento en la iglesia.

Ahora, con respecto al apoyo a la obra misional (de la cual Pablo era misionero), también tenemos dirección y ejemplos de los escritos de Pablo.

“Robé otras iglesias, tomándoles el salario, para hacerles un servicio. Y cuando estuve con vosotros, y necesité, no fui imputable a nadie; porque lo que me faltaba me lo suplieron los hermanos que vinieron de Macedonia; y en todo me he guardado de seros gravoso, y así lo haré. Yo me mantengo ". ~ 2 Corintios 11: 8-9

Entonces, en este caso especial, el apóstol Pablo tuvo otras congregaciones que lo apoyaron mientras trabajaba temporalmente para abrir nuevos caminos entre los corintios. No se trataba de dinero enviado bajo el control de una junta misionera, con ataduras de control. Esta fue una ofrenda voluntaria, con confianza en el apóstol Pablo para usar bajo la dirección del Espíritu Santo. Y esto fue una situación caso por caso, porque hubo otras ocasiones en que la gente llevó a Pablo a su casa y suplió sus necesidades mientras él trabajaba entre ellos. Y hubo otras ocasiones en las que el apóstol Pablo trabajó él mismo para pagar sus propias necesidades de manutención.

Pero lo que queda claro en todo el Nuevo Testamento (incluidos los escritos de Pablo) es que a las personas que recibieron el evangelio en los campos de trabajo misionero, a todos se nos enseña a aceptar sus propias ofrendas para apoyar sus propias necesidades ministeriales locales. A menos que hubiera una necesidad especial, una catástrofe o persecución, cada congregación local debía tomar sus propias ofrendas para apoyar su propio trabajo local.

En realidad, hay una serie de razones espirituales importantes por las que una congregación local, (sin importar cuán rica o pobre sea), debe aprender a mantenerse a sí misma de manera regular, a través de las ofrendas voluntarias de los miembros de esa misma congregación local.

Como se dijo antes, la ofrenda voluntaria es parte de la fe espiritual de cada individuo, como una forma más de mostrar su amor, devoción a Dios y su propósito. Esto los acercará más a Dios como congregación y hará que tengan un oído más agudo para escuchar las direcciones específicas que el Espíritu Santo tiene para ellos.

Las ofrendas de apoyo regulares provenientes de fuera de la congregación local tenderán a crear una conexión espiritual débil con Dios. El Ministerio y la congregación locales tenderán a buscar esa fuente de apoyo externa para su dirección espiritual, en lugar de aprender a esperar la dirección del Espíritu Santo.

Entonces, en resumen:

  • Todas las ofrendas, ya se consideren ofrenda de diezmo, ofrenda especial o cualquier otro tipo de ofrenda al Señor, deben hacerse por fe, y voluntariamente, de corazón.
  • Al dar ofrendas, ningún individuo debe compararse entre sí, y ninguna congregación debe compararse entre sí.
  • Los miembros de cada congregación local deben proporcionar ofrendas para apoyar el trabajo local.
  • Las ofrendas especiales generalmente se darían y usarían para necesidades especiales o proyectos a nivel local, o en otros lugares, incluido el apoyo a las necesidades de: obreros misioneros que irrumpen en nuevos territorios, catástrofes y persecuciones.

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